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Publié le 05 février 2017

AMA Expo West 2017 - USA Trip part 1

AMA Expo West 2017 - USA Trip part 1

AMA Expo West 2017 USA

Comme chaque année  au centre de convention d’Ontario, s’est déroulé du 6 au 8 Janvier, l’expo AMA WEST 2017. Ce salon est l'évènement référant sur la côte Ouest des Etats-Unis organisé par leur fédération d'Aéromodélisme.
Après seulement 16h d'avion, l'équipe Opale Paramodels pose les pieds sur le sol du mythique Los Angeles Airport.

Arrivé la veille, c’est avec la fleur au fusil que nous avons attendu l’ouverture du centre de convention. Fait marquant de cette expo, elle démarre avec l’hymne national américain, expérience un peu déroutante pour les Européens que nous sommes. Dès l’ouverture au publique les visiteurs ont présenté un grand intérêt pour notre stand, que nous avons partagé avec notre partenaire américain Esprit Model. Cette année nous avions décidé de prendre avec nous d’avantages de modèles afin de pouvoir présenter l’ensemble de notre gamme au plus grand nombres, du plus petit kit Oxy 0.5 au kit Oxy 5.0 avec son pilote à l’échelle 1 :2.5 et son Backpack XL. Nous avons été immédiatement surpris des commentaires de certains pilotes  indiquant que leur camping car était assez grand pour pouvoir accueillir le plus grand de nos modèles. Nous avions déjà eu un aperçu de ces camping cars lors du meeting Joe Nall Week de 2016, d’une taille peu commune et qui font passer les camping cars français pour de véritables auto-tamponneuses.

Les démonstrations de vols dispensées au grès de la journée illuminèrent l’expo et c’est avec un accueil chaleureux que nous avons été convié à effectuer quelques démonstrations en indoor.

Les officiels semblaient très heureux de voir voler des paramoteurs RC. Et il ne fallut que peu de temps aux exposants pour prendre les commandes de nos modèles et de voler. Après une courte période d’adaptation et au regard du sourire qu’affichaient leurs visages, les pilotes étaient immédiatement fascinés par nos modèles et leurs facilités d’utilisation.

Les réponses évidentes aux questions concernant la difficulté pour apprendre cette discipline se sont exprimées d’elles mêmes lors des différentes sessions de vol. D’ailleurs nous ne nous sommes pas simplement contentés de voler avec le kit Oxy 0.5, la référence paramoteur RC en indoor, nous avons également tenu à montrer l’agilité de la Power 1.1 en indoor. Mais nous reparlerons un peu plus tard des incroyables capacités de cette aile en extérieur, lors de notre virée sur la WEST COAST.

Les visiteurs ébahient par l’Oxy 0.5 furent subjugués par la Power 1.1.

Vécu comme une véritable attraction, chaque démonstration engendrait une foule d'intéressés sur notre stand. Nous étions d’ailleurs très heureux et amusés de répondre aux questions sur ce hobby hors du commun. Chaque décollage était une réussite et une fois encore les personnes furent étonnées par la facilité de mise en oeuvre de nos modèles. Si le gonflage représente la phase critique de cette discipline, imaginez décoller l’Oxy 5.0 et ses 5.10m d’envergure en salle, un moment particulier et magique. Et pourtant cet exploit fut réalisé à coté du stand afin de prouver qu’il est facile de faire décoller une aile de grande envergure et qu’il est encore plus aisé de décoller en extérieur en quelques pas avec un souffle de vent. Une simple comparaison avec un planeur, vous permettra de vous rendre compte qu’il est peine perdu de faire décoller un planeur de 5m en intérieur. Imaginez également les moyens logistiques nécessaires pour transporter ce planeur de 5 mètres.. L'Oxy 5.0 se résume à un minuscule sac de transport, à peine plus grand que l'immense sac à main de madame.. voyageons léger!

En route pour San Diego, la plus belle région de Californie.

Après l’expo nous avons fait le plein et bouclé nos ceintures, direction San Diego. Nous avons effectué ce « road trip » avec James de Esprit tech sous une pluie battante vers le plus beau spot pour parapentiste des Etats-Unis, Torey Pines gliderport. Malheureusement cette météo capricieuse nous a empêché de vraiment profiter de cette endroit mythique.

Un peu plus loin dans notre excursion routière vers San Diego, une halte fut nécessaire sur la plage de la Jotta, un véritable régal pour les yeux. La plage quasi déserte, le bruit profond du pacifique semblaient nous attendre. L'instant rêvé pour dégainer notre petite Oxy 0.5, qui a su exprimer sa fougue lors de cette virée et capter l'attention des promeneurs.

Une heure plus tard,  nous avons pu bénéficier d’une accalmie et nous sommes  allés au La Jotta Strand park. Il faut savoir que pour voler sur la cote il faut nécessairement que le vent vienne de la mer pour bénéficier de bonnes conditions de vol laminaire, un peu comme en grandeur.

Nous nous sommes ensuite rendus à Roseville Fleet Ridge, une explosion de couleurs. Le nom de la falaise Sunset Cliffs résume parfaitement l’ambiance, un endroit magique pour profiter du coucher de soleil. Ce soir là, une centaine de personne ont partagé ce moment unique avec nous. Mathieu en a même profiter pour sortir l’Oxy 0.5 et le Power 1.1.

Voler au dessus de ces falaises fut un moment incroyable.

Le vent s’étant levé, Mathieu décida de titiller un peu ce dernier, avec son orientation naturelle pour le vol dynamique et acrobatique, cette aile enchante tous les pilotes amateurs de sensations fortes.

Ainsi en plus de profiter d’un couché de soleil exceptionnel, les personnes ont pu profiter des exploits acrobatiques pour prendre des photos du couché de soleil et du vol.

Toute personne ayant foulé le sol du Sunset Cliff pourra vous affirmer que cet endroit est la plus belle région de Californie. It's the place to be!

Deuxième partie de notre voyage aux USA à suivre...